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Software y Hardware « Back to Glossary Index

Se denomina Hardware al conjunto de componentes electrónicos, eléctricos, mecánicos y magnéticos que conforman cualquier computador o dispositivo tecnológico, los que están hechos en su mayoría de plástico, cobre y litio, entre otros elementos. El hardware influye en la velocidad y volumen de los procesos que realizan las computadoras, de los cuales los microprocesadores son una parte fundamental, pero también incluye memoria RAM, tarjetas gráficas, monitores, etc. Generalmente requieren de electricidad para funcionar, y su constitución física es tóxica para el medioambiente. Además, su rápida obsolescencia constituye un problema ecológico, pues los desechos del hardware considerados “basura informática” han aumentado exponencialmente en los últimos años.

El Software, por otra parte, es la programación informática que permite el funcionamiento del hardware, y cuya base es el código fuente. Existen diversos tipos de software, que van desde sistemas operativos de computadora, controles de armamento nuclear hasta aplicaciones de telefonía móvil y videojuegos. Podría decirse que es parte esencial de la cultura digital, puesto que todo lo que sea considerado digital está hecho en un software. En la actualidad, existen dos formas de acceder a ellos: por un lado, descargarlos de Internet e instalarlos directamente en el computador; por el otro, acceder a ellos a través de una “nube” que respalda información.

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